Gatos não afetam a saúde mental familiar

Estudo publicado no “Psychological Medicine”

24 fevereiro 2017
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Existe a crença que os parasitas encontrados nas fezes dos gatos estão associados ao desenvolvimento de problemas mentais como a esquizofrenia e a perturbação obsessivo-compulsiva.
 
Todavia, um novo estudo conduzido pela University College London Psychiatry, Reino Unido, indicou que afinal a caixa de areia do seu gato não irá por em risco a saúde mental da sua família.
 
Os gatos são portadores de um parasita infecioso denominado Toxoplasma gondii (T. gondii). Os felinos podem transmitir esse parasita aos humanos através das fezes. Os investigadores procuraram atestar se o contacto com gatos durante a infância faria aumentar o risco de doença mental.
 
Para o estudo, a equipa de investigadores liderados por Francesca Solmi e James Kirkbride seguiu cerca de 5.000 pessoas nascidas na década de 1990 até completarem 18 anos de idade. O estudo procurou determinar se as mães dos participantes tinham tido um gato durante a gestação e se tinham crescido com gatos em casa.
 
Os investigadores concluíram que o facto de se crescer com gatos em casa não está associado ao desenvolvimento de problemas mentais. “A mensagem é clara: não existe evidência que sustente que os gatos ofereçam riscos para a saúde mental das crianças”, confirmou Francesca Solmi.
 
A investigadora comentou ainda que “estudos anteriores que reportavam associações entre ter gatos e psicoses não foram capazes de controlar adequadamente outras explicações possíveis”. 
 
No entanto, James Kirkbride adverte que “existe evidência concreta que a exposição ao T. gondii durante a gravidez pode conduzir a outros problemas de saúde nas crianças”. Como tal, o investigador aconselha que as mulheres grávidas continuem a seguir o conselho de não manusearem a areia dos gatos usada caso a mesma contenha esse parasita.
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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