Consumo elevado de tabaco pode prejudicar a visão

Estudo publicado na “Psychiatry Research”

21 fevereiro 2019
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Um estudo recente apurou que fumar mais de 20 cigarros por dia pode causar danos na visão.
 
Conduzido por investigadores dos Cuidados de Saúde Comportamentais da Universidade Rutgers, EUA, o estudo contou com a participação de 71 pessoas saudáveis que tinham fumado 
menos de 15 cigarros durante a vida inteira e 63 pessoas que fumavam mais de 20 cigarros por dia, diagnosticadas com dependência de tabaco e sem tentativas de deixar o hábito.
 
Os voluntários tinham entre 25 e 45 anos de idade e uma visão normal ou corrigida para níveis normais, segundo os parâmetros convencionais de acuidade visual.
 
Os investigadores conduziram testes em que os participantes tinham que diferenciar níveis de contraste (sombras) e de cores em vários estímulos apresentados em monitores. 
 
Foi observado que a visão das cores pelos fumadores apresentava alterações significativas no vermelho-verde e no azul-amarelo. Foi ainda apurado que os fumadores apresentavam uma capacidade inferior de diferenciarem contrastes e cores em comparação com os não-fumadores.
 
Segundo a equipa, o consumo de substâncias com compostos químicos neurotóxicos, como é o caso do tabaco, poderá causar uma perda da visão das cores em geral. 
 
Steven Silverstein, diretor de investigação e coautor do estudo, esclareceu que “o fumo do tabaco consiste em numerosos compostos que são prejudiciais para a saúde e tem sido associado a uma redução na espessura das camadas do cérebro e a lesões cerebrais, envolvendo regiões como o lobo frontal, que desempenha um papel no movimento voluntário e controlo do pensamento, e uma redução na atividade da área do cérebro que processa a visão”. 
 
O investigador apontou ainda que outros estudos tinham igualmente indicado que os fumadores de longa duração tinham o dobro do risco de degeneração macular relacionada com a idade e risco de amarelecimento de lentes e inflamação. 
 
Embora não tenham sido apuradas as causas fisiológicas dos achados, o investigador sugere que tendo em conta que a nicotina e o fumo afetam o sistema vascular, poderão também danificar os vasos sanguíneos e neurónios da retina. 
 
ALERT Life Sciences Computing, S.A.
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